رنگ های تاتو طیف گسترده ای دارند و می توانند با رقیق کننده های مخصوص ترکیب شوند تا برای سایه زدن مناسب باشند. رنگ ها به وسیله ی دستگاه تاتو در لایه ی زیرین پوست قرار می گیرند و به صورت دائمی به پوست رنگ می دهند. ریموو کردن رنگ تاتو بسیار مشکل و دردناک است و تقریبا می توان گفت کاری امکان ناپذیر است.

اما محتویات رنگ های تاتو چیست ؟

ما نمی توانیم به این سوال پاسخ قطعی بدهیم. تولید کنندگان رنگ تاتو معمولا محتویات آن را ذکر نمی کنند. شاید تاتو آرتیست های حرفه ای که پیگمنت های خشک را خریداری و از آنها رنگ درست می کنند، بهتر بدانند ترکیبات اصلی رنگ های تاتو چیست. با این حال، این اطلاعات اسرار تجاری هستند.

بیشتر رنگ های تاتو در حقیقت رنگ نیستند !

آن‌ها از رنگدانه‌ها تشکیل شده‌اند که در محلول به حالت تعلیق درآمده اند. بر خلاف باور عمومی، رنگدانه‌ها معمولا رنگ‌های گیاهی نیستند. رنگدانه‌های امروزه عمدتا نمک‌های فلزی هستند. با این حال، برخی از رنگدانه‌ها پلاستیک هستند و احتمالا برخی رنگ‌های گیاهی ممکن است وجود داشته باشند. هدف از این محلول، ضد عفونی کردن سوسپانسیون سلولی است، رنگ تاتو را به طور یکنواخت نگه می دارد و سهولت کار را بالا می برد.

رنگ ها و پیگمنت های تاتو توسط اداره غذا و داروی آمریکا تایید نشده اند. با این حال، اداره مواد غذایی و دارو در حال بررسی رنگ های تاتو برای تعیین ترکیب شیمیایی آنها، نحوه واکنش و تجزیه و تحلیل آن‌ها در بدن، و اینکه آیا خطرات سلامتی بلند مدت در ارتباط با فرمولاسیون های رنگ تاتو و یا روش‌های اعمال تاتو وجود دارد یا خیر، هستند. ​

قدیمی‌ترین رنگدانه‌های استفاده شده در تاتو، از مواد معدنی و کربن سیاه بودند. رنگدانه‌های امروزی شامل رنگدانه‌های معدنی اصلی، رنگدانه‌های آلی صنعتی مدرن، پایه ی گیاهی و برخی از رنگدانه‌های بر پایه پلاستیکی هستند. واکنش‌های آلرژیک، اسکار، واکنش‌های فوتو تاکسیک و دیگر تاثیرات جانبی در بسیاری از رنگدانه‌ها ممکن است وجود داشته باشد. رنگدانه‌های پایه پلاستیکی بسیار رنگی هستند، اما بسیاری از افراد واکنش‌های زیادی به آنها نشان می دهند.

برخی از رنگ های تاتو فلورسنت هستند و در تاریکی به صورت شبرنگ می شوند. این رنگدانه‌ها بسیار خطرناک هستند و از مواد رادیو اکتیو و سمی ساخته شده اند.

رنگ‌های متداول در تاتو مشکی، قهوه ای، قرمز، زرد، نارنجی، سبز ، آبی، بنفش، سفید هستند. این ها اکثرا رنگ های اصلی هستند و می توانند رنگ های دیگری را بسازند.